The Supreme Court Landmark Decisions: 20 Cases that Changed America

The Supreme Court Landmark Decisions: 20 Cases that Changed America

 

Tony Mauro

Fall River Press, Nueva York, 2018

 

Una característica de la división de los poderes del Estado es que el Judicial suele ser el menos notorio y, no obstante, a través de sus determinaciones resulta ser aquel que logra equilibrio —incluso político— con el Legislativo y el Ejecutivo al encauzar temas cruciales en la agenda nacional, a pesar de que, en ocasiones, sus decisiones pudieran considerarse controversiales.

Eso es lo que podemos concluir del libro The Supreme Court Landmark Decisions, en el que Tony Mauro aborda 20 casos emblemáticos que ha resuelto la Corte Suprema de los Estados Unidos a lo largo de poco más de 200 años de historia.

El libro comienza con el caso Marbury vs. Madison (1803), en el que la incipiente Corte Suprema determinó que era inconstitucional la ley federal emitida por el Congreso que hubiera permitido al alto tribunal ordenar al entonces secretario de Estado, James Madison, que entregara sus nombramientos a los “jueces de medianoche” designados por John Adams, entre los que se encontraba William Marbury.

La relevancia del caso radica en que, desde ese momento, la Corte Suprema de Estados Unidos se consolidó como el órgano de control constitucional y se estableció su facultad para invalidar leyes emitidas por el Congreso, al tiempo que se afianzó su importancia en el gobierno en el mismo nivel de los poderes Ejecutivo y Legislativo.

Un tema complejo que ha sido parte de la historia de Estados Unidos es el racial. En el caso de Scott vs. Sandford (1857), por mayoría de votos —siete a dos— la Corte consideró que la esclavitud era una institución nacional y que el Congreso no podía prohibirla. El asunto bien pudo ser uno de tantos factores que desataron la guerra civil y fue tal su impacto que hasta la promulgación de la Decimotercera Enmienda de la Constitución Estadounidense —que abolió la esclavitud— se revirtieron sus efectos.

También encontramos el caso de Brown vs. el Consejo de Educación de Topeka (1954), que impulsó la integración racial en las escuelas de Estados Unidos bajo los criterios de la Decimocuarta Enmienda —protección equitativa de la ley para toda persona—, o el de los Regentes de la Universidad de California vs. Bakke (1978), el cual surgió con motivo de las acciones afirmativas de la década de 1960, y que estableció que, si bien éstas son positivas, en ciertos casos en que se obligue a cubrir cuotas raciales a favor de las minorías, se estaría discriminando a las personas de raza blanca, en perjuicio de la misma Decimocuarta Enmienda.

En Bush vs. Gore (2000), por primera vez en la historia, una elección presidencial —y la estabilidad política del país— quedó en manos de la Corte al detener una orden judicial emitida por la Corte Suprema de Florida para realizar un recuento de los votos. Aunque hubo reportes de irregularidades en las boletas electorales que, hasta cierto punto, podrían haber justificado el recuento, el alto tribunal determinó que esto atentaba contra la noción de “una persona, un voto”. El resultado final fue que George W. Bush se convirtió en el presidente 43 de Estados Unidos.

Otro caso notable es el de Obergefell vs. Hodges (2015), decisión clave en materia de derechos gay, pues reconoció como un derecho constitucional poder contraer matrimonio igualitario.

Las decisiones emblemáticas de la Corte Suprema han abordado temas tan variados como: división de poderes, libertad de expresión y de culto, pena capital, discriminación de género, financiamiento electoral, salud pública y derecho a portar armas, entre otros.

El libro de Tony Mauro constituye un referente para los estudiosos del Derecho constitucional, a la vez que nos permite advertir que las decisiones del Poder Judicial dan certeza jurídica y fortalecen el Estado Democrático de Derecho, aun cuando éstas no sean tan populares.

 

Miguel Manrique

  

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